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Allergies chez les enfants
Causes, symptômes et traitements 

Les allergies ne sont nullement une exclusivité réservée aux jeunes et aux adultes. De plus en plus souvent, les enfants souffrent aussi d’une réaction excessive du système immunitaire à des substances, en soi inoffensives. Des études sanitaires laissent penser qu’environ un enfant sur quatre ou cinq souffre d’une allergie et cette tendance ne cesse d’augmenter.

Afin d’éviter que leurs enfants développent une allergie en grandissant, il est conseillé aux parents de veiller à certaines choses. Quelques conseils en matière de santé permettent de prévenir les allergies, surtout pendant la grossesse et l’allaitement. D’autre part, les gènes jouent également un rôle dans l’apparition ou non d’une allergie. Des antécédents allergiques dans la famille augmentent la probabilité d’une allergie chez les enfants.

Si les parents soupçonnent une allergie, mieux vaut emmener leur progéniture chez le médecin. En effet, en cas de diagnostic précoce, il est également possible de commencer le traitement rapidement. De manière générale, plus la période pendant laquelle le patient allergique souffre de son allergie est courte, plus la probabilité que le traitement fonctionne et soit efficace à long terme est grande.

Causes d’allergies chez les enfants

Dans le cas d’une allergie, le système immunitaire est déréglé et considère une substance ordinaire et inoffensive comme étant étrangère et fabrique les mauvais anticorps en réponse. Le cas échéant, les médecins parlent d’une sensibilisation (hypersensibilité). La prochaine fois que le corps entre en contact avec cette substance, le système immunitaire va la considérer comme dangereuse et les anticorps vont s’attaquer à la substance. Conséquence : l’histamine, messager chimique,  est libérée et les symptômes allergiques classiques font leur apparition, tels que le nez qui coule et les yeux qui piquent.

En principe, les allergènes auxquels les adultes réagissent, déclenchent également des allergies chez les enfants. Les allergies aux pollens, comme le rhume des foins, sont particulièrement fréquentes, mais d’autres allergies des voies respiratoires et de nombreuses autres substances allergisantes sont également à prendre en considération, telles que par exemple pollens, moisissures, acariens, poils d’animaux ou substances alimentaires, par exemple lait de vache ou protéines du poulet.


Qu’un enfant soit allergique ou non, peut également dépendre de la génétique. Les enfants dont les parents souffrent d’une allergie, présentent un risque d’allergie supérieur de 20 à 40 pour cents. Lorsque les deux parents sont allergiques, ce risque est à nouveau doublé.

Symptômes d’allergie chez les enfants

Les réactions allergiques chez les enfants s’expriment par différents symptômes. Certains d’entre eux ressemblent aux symptômes classiques du refroidissement, c’est pourquoi il convient d’être très attentif. En outre, une allergie peut être soupçonnée lorsque les symptômes augmentent à certaines saisons.

Citons parmi les symptômes possibles :

  • Nez bouché

  • Envie d’éternuer

  • Quintes de toux

  • Yeux rouges, irrités, démangeaisons

  • Respiration sifflante, pouvant aller jusqu’à la détresse respiratoire

  • Problèmes dermatologiques et démangeaisons (neurodermatite)

  • Symptômes gastro-intestinaux

Traiter une allergie chez les enfants

Le traitement d’une allergie comporte trois phases :

  1. la prophylaxie, en d’autres termes la tentative d’éviter autant que possible tout contact avec l’allergène

  2. le traitement des symptômes au moyen de médicaments

  3. l’hyposensibilisation

Lors de la première phase suivant le diagnostic, les parents doivent donc essayer d’écarter autant que possible leur enfant de la substance qui déclenche l’allergie. S’il s’agit de denrées alimentaires, ceci est encore relativement simple. En revanche, dans le cas de pollens ou de moisissures, cela peut s’avérer nettement plus difficile, car ces substances sont souvent en suspension dans l’atmosphère et dès lors difficiles à éviter. Si votre enfant est allergique aux pollens, il est conseillé de consulter le calendrier de pollens lorsque vous planifiez vos vacances, de lui laver les cheveux avant le coucher et de rincer les muqueuses nasales au moyen de produits médicaux naturels, tels que douches nasales et sprays nasaux à base de sels minéraux.

Lors de la deuxième phase, des médicaments contre l’allergie, par exemple des antihistaminiques et des antiallergiques, peuvent être administrés pour soulager les symptômes aigus. Ils soulagent les symptômes au quotidien et favorisent le sommeil réparateur. Toutefois, le traitement symptomatique n’est efficace qu’à court terme, il n’offre pas d’amélioration à long terme.

L’hyposensibilisation permet une amélioration durable
Lors de la troisième phase, les parents doivent donc consulter une allergologue dans le but de procéder à une hyposensibilisation (aussi appelée vaccination allergique). Ceci peut influencer de manière positive l’évolution de l’allergie et réduire les symptômes. Le traitement, aussi appelé immunothérapie spécifique, convient aux enfants à partir de cinq ans.

Chez les enfants, les allergies évoluent souvent au fil du temps. Il est dès lors conseillé aux parents de se rendre régulièrement chez l’allergologue pour des visites de contrôle.

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